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Investire in carte collezionabili? Sono un bene rifugio

Le carte dei Pokémon, le carte del baseball, persino quelle di Magic: The Gathering possono valere migliaia di dollari

Le carte collezionabili stanno tornando di moda, diventando il business del momento grazie al quale molti utenti stanno guadagnando soldi e fama. Tuttavia non è tutto oro quello che luccica. Scopriamo insieme tutti i segreti e i retroscena del business del momento.

Le carte collezionabili: la moda – e business – del momento

Andrew Caroselli, diciottenne di Philadelphia, ha costruito un impero strappando i pacchetti di carte sportive su TikTok. Piega attentamente la pellicola agli angoli ed estrae chirurgicamente la carte, sperando di trovare una rarità nascosta all’interno, come Aaron Rodgers, LeBron James o Mike Trout.

“Fermi, fermi”, ripete mentre tira fuori un rookie autografato da Justin Herbert dal suo involucro di plastica prima di racchiuderlo con cura in uno spesso portacarte. La carta ha un valore stimato intorno ai 2.000 dollari.

Caroselli non è un eremita di lunga data del negozio di carte. Si è infatti interessato per la prima volta al business delle carte ascoltando i consigli dell’imprenditore seriale e youtuber Gary Vaynerchuk (Gary Vee). Nell’ultimo anno, Vaynerchuk ha pubblicato decine di video sul suo canale YouTube predicando la redditività del settore delle carte sportive.

L’obiettivo, come sempre, è quello di identificare alcuni atleti i cui memorabilia associati aumenteranno di valore man mano che la loro eredità cresce. Una volta che questi supereroi dei social media hanno iniziato a prendere d’assalto il mercato, dice Caroselli a Vox, le persone come lui hanno iniziato a guadagnare followers.

“Se quattro o cinque anni fa mi avessi detto che stavi collezionando carte, avrei detto: “Ok, è un po’ strano”. Ho collezionato carte quando ero più piccolo ma poi ho smesso”, dice. “Però quando ragazzi come Gary Vee parlano del potenziale finanziario delle carte, queste sono diventate culturalmente rilevanti. A breve ci sarà un vero e proprio boom.”

Quando il sito Vox ha chiamato Caroselli alla fine di giugno, il ragazzo si stava trasferendo in un ufficio nuovo di zecca a nord di Philadelphia. Questo recente diplomato è l’orgoglioso proprietario della sua startup – chiamata Vortex Sportscards – che guadagna soldi in modo un po’ misterioso.

Fondamentalmente, Caroselli acquista costose scatole sigillate di carte collezionabili da internet e le apre in diretta su Instagram o TikTok. I clienti di Vortex Sportscards possono prenotare alcuni pacchetti all’interno della scatola per una tariffa fissa.

In poche parole il cliente si sintonizza, guarda Caroselli sfogliare le carte e spera che il suo slot assegnato contenga abbastanza cartoncini scintillanti da superare il prezzo di ammissione. Caroselli poi spedisce le carte a ciascuno degli acquirenti. In caso di perdita, “ci si vede la prossima volta”.

Questo è chiamato “box break” ed è uno dei molti modi diversi in cui il collezionismo di carte sta spopolando su internet.

Caroselli ovviamente non è l’unico giovane che lavora in questo campo. La mania per le carte è molto forte e migliaia di impresari stanno sfruttando questa confusa e caotica era dei social media per dare nuova vita ad un hobby preistorico.

“Tutti pensano che le carte siano fighe ora. Tutti i miei amici vogliono entrarci e chiedono di lavorare con me”, dice Caroselli. “È pazzesco quello che è successo in sei mesi”.

Un trend in continua crescita

Non c’è un modo adatto per spiegare la velocità con cui le carte collezionabili sono tornate di moda, quindi lasciamo che siano i numeri a parlare. Alla fine di aprile, una figurina di LeBron James è stata venduta per 5,2 milioni di dollari in uno scambio privato da record.

Questo genere di notizia una volta era una novità – i prezzi delle carte sportive, nella fascia alta, sono stati costanti per decenni. Tuttavia Sports Illustrated nota che 23 delle 24 transazioni più costose nel settore delle carte sportive sono avvenute a partire da febbraio del 2020.

Questo è, in questo senso, un trend nuovo di zecca. Negli anni ’80 e ’90, leader del settore come Topps e Upper Deck hanno inondato il mercato con carte prodotte in massa, che ha sbilanciato la dualità domanda-offerta e ha causato un crollo del valore degli investimenti del settore.

A maggio Target ha annunciato (e poi invertito) una politica che vietava la vendita di carte Pokémon a causa dell’enorme numero di bagarini che si accampavano durante la notte per copiare un nuovo set. È facile capire perché: una scatola di buste Pokémon in confezione termoretraibile è stata venduta all’asta per 360.000 dollari lo scorso novembre. Due mesi prima, un set simile è stato venduto per 198.000 dollari.

Ci sono state molte teorie che tentano di diagnosticare la continua volatilità del mercato delle carte. Molti hanno indicato la pandemia da COVID-19, che ha tenuto le persone isolate a casa e le ha spinte a trovare un nuovo hobby.

Team Whistle, una società di trasmissione sportiva, ha condotto uno studio a dicembre 2020 e ha mostrato che il 77% dei millennial e della Generazione Z ha sentito il desiderio di impegnarsi con “contenuti confortevoli che daranno loro una pausa dalle notizie locali”. Il 73% invece ha riferito di aver speso soldi per un hobby “nell’ultimo mese”.

La maggioranza dello stesso campione ha riferito che collezionare carte è più “comodo” che, per esempio, leggere fumetti o giocare ai videogiochi.

Questo appetito si combina perfettamente con l’economia instabile, in totale caduta libera all’inizio della pandemia e in leggera ripresa nel 2021. Con un’erosione della fiducia nei sistemi finanziari americani, molte persone si stanno rivolgendo a mezzi alternativi – come cripto o oggetti da collezione – per riporre i loro risparmi.

“La pandemia ha fatto sì che molte persone rivalutassero i loro interessi”, dice Justin Goodman, un appassionato di carte da baseball antiche. “Collezionare carte ha portato alla gente felicità e conforto in un periodo di grande incertezza e paura. Internet ha dato alle persone un forum per tornare di nuovo in vita, quando il resto del mondo era chiuso. Questo era un modo per vivere indirettamente”.

Il trend è in continua crescita e molti se ne stanno rendendo conto. Gli editori di carte, ad esempio, continuano a far salire i prezzi dei loro prodotti con tirature limitate e una vasta rete di livelli di qualità. Oggi è possibile spendere 22.000 dollari – al dettaglio – per una singola scatola di carte da baseball.

Tuttavia questo aumento dei prezzi non è così positivo.

Il problema delle carte collezionabili

Goodman è tornato al collezionismo di carte da baseball da adulto e si è reso conto che il panorama delle carte collezionabili è diverso rispetto a quando era più piccolo.

“Aprire le carte davanti ad un pubblico crea un senso di urgenza che non sapevi esistesse prima. In passato, potevi guardarti intorno per una carta che volevi ma non sapevi che c’erano altre 10 persone che facevano la stessa cosa”, dice. “In un ambiente simile si crea un clima in cui i giocatori si ossessionano molto più facilmente riguardo un argomento, proprio perché ci sono più sbocchi per quell’energia”.

Questo clima però potrebbe essere particolarmente negativo per le nuove generazioni, che bramano quelle carte ed eventuali guadagni. Caroselli, ad esempio, ha rivelato a Vox di aver già ricevuto alcune e-mail da parte di genitori arrabbiati. Questi genitori hanno rivelato che i loro figli hanno rubato le loro carte di credito per diventare gli ultimi clienti di Vortex Sportscards.

“Quando mi mandano un’email chiedendo degli addebiti io chiedo se hanno dei figli e di parlare con loro. Attraverso internet non c’è modo di sapere chi sta comprando”, rivela Caroselli.

Questa potrebbe essere la più grande tragedia della crescente finanziarizzazione dell’hobby. Il collezionismo di carte dovrebbe essere per i bambini. Il set di carte di basket Fleer del 1986 – che rimane uno dei cataloghi più amati nella storia dell’industria – era originariamente confezionato con un bastoncino di gomma.

Le compagnie di carte si sono lasciate quel mercato alle spalle mentre si concentrano quasi esclusivamente sui truffatori. Lo Sporting News nota che Topps ha prezzato la sua scatola di carte di punta a 170 dollari quest’anno. I contraccolpi dell’investimento sono grandiosi ma sembra che alcuni abbiano dimenticato perché la gente ama questo hobby in primo luogo.

Il sito web Vox ha posto il quesito a Nate Rico, un fan veterano dei Pokémon che carica video in cui apre pacchetti su YouTube dal 2014, molto prima che la scena diventasse sovralimentata. Come Caroselli, Rico trascorre il suo tempo online aprendo la pellicola e spiega il tipo di carta trovata, specificandone il valore e prezzo.

“Se tiro fuori un ultra raro o qualcosa del genere, metto il valore nell’angolo del mio video. E l’ho fatto molto prima che ci fosse questo boom. Ma sono molto, molto attento”, dice Rico. “Il mio contenuto è qualcosa che vorrei guardare e voglio renderlo divertente. Sono cose che mi riportano a quando ero bambino. Ho costruito il mio raccoglitore di carte Pokémon da bambino e faccio la stessa identica cosa sul canale”.

Questo è il ritornello che Rico ripete più e più volte durante l’intervista con Vox. Rico è solo un ragazzo che ama i Pokémon. Durante l’intervista ha parlato degli anni 2000 e dei primi anni 2010, quando poteva andare comodamente al suo grande magazzino locale, comprare qualche pacchetto e aprirlo tranquillamente a casa.

Niente zeitgeist, niente follia, niente prezzi gonfiati da capogiro, solo lui e il suo pacchetto. Il resto delle persone che hanno acquistato nella sua comunità non hanno amato l’hobby per così tanto tempo come Rico e lui spera che Pokémon sopravviva alla loro influenza destabilizzante.

“Se il tuo obiettivo principale è quello di vendere cose e non stai collezionando, probabilmente vedi questo aspetto come qualcosa di positivo”, dice. “Ma per qualcuno che colleziona carte dagli anni ’90, questo è solo negativo”.

Questo è il paradosso della rinascita delle carte collezionabili: nonostante ci siano molte persone che vogliono vedere le cifre continuare a salire, ce ne sono alcune che aspettano il giorno in cui cominceranno a scendere.

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Veronica Ronnie Lorenzini

Videogiochi, serie tv ad ogni ora del giorno, film e una tazza di thé caldo: ripetere, se necessario.

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