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Inchiesta Facebook: condizioni di lavoro disperate per i moderatori


The Verge ha pubblicato una nuova lunga inchiesta sulle condizioni in cui i moderatori di Facebook vivono e lavorano. Ciò è avvenuto alla luce della notizia di una morte presso l’unità di moderazione meno efficiente che si trova a Tampa, in Florida avvenuta lo scorso anno. Per la gestione di questa unità Facebook si affida a un’azienda di erogazione di servizi professionali esterna, Cognizant.

The Verge ha intervistato 12 ex dipendenti del centro di moderazione di Tampa ed è emerso di come sono “sottoposti a pressioni incessanti da parte dei loro capi nell’obiettivo di mettere in pratica le modalità di intervento volute dalla direzione del social network. Aggiornamenti sulle modalità di intervento vengono trasmessi su base pressoché giornaliera mettendo i contractor in una situazione di perenne incertezza sul come agire”.

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Sporcizia, litigi giornalieri, pressione dall’alto, stress dovuto dalla visione di contenuti violenti e regole di lavoro ai limiti del legale. In questo ambiente è deceduto Keith Utley.

La morte di Keith Utley

Keith Utley prima di iniziare a lavorare per Facebook ha prestato servizio nella Guardia costiera, dove ha raggiunto il grado di tenente comandante. Dopo aver lasciato l’esercito ha iniziato a lavorare come moderatore per conto di Facebook. Il suo lavoro consisteva nell’eliminare le cose più orribil che gli utenti pubblicano quotidianamente come incitamento all’odio, violenza, omicidi e pedo-pornografia.

Tutti i contractor che lavorano in questa unità devono firmare un accordo di non divulgazione di 14 pagine con Facebook ma The Verge è riuscito ad avere informazioni da tre impiegati che hanno deciso di violare l’accordo. Hanno raccontato la storia di Utley confermando che “Lo stress a cui era sottoposto non è normale”.

La notte del 9 marzo 2018 Utley si è accasciato sulla scrivania. I suoi colleghi quando si sono accorti che qualcosa non andava, sono andati alla ricerca di defibrillatori e hanno chiamato un’ambulanza. Tra la scarsa illuminazione notturna e l’insufficiente segnaletica esterna, l’ambulanza ha avuto problemi a trovare l’edificio. I paramedici sono arrivati ​​13 minuti dopo la prima chiamata, quando Utley aveva ormai assunto un colorito blu. I paramedici hanno condotto Utley in un ospedale, mentre nella sede di Tampa era scoppiato ormai il panico. Alcuni hanno iniziato a pregare, mentre altri continuavano tranquillamente con la a lavorare sulla moderazione dei contenuti trattenendo le emozioni. Utley è stato dichiarato morto poco dopo in ospedale, vittima di un infarto. Ha lasciato una moglie, Joni, e due giovani figlie. Aveva 42 anni.

Lunedì mattina, i lavoratori del turno di giorno sono stati informati che c’era stato un incidente, e hanno iniziato a raccogliere soldi per comprare fiori e corone commemorative. Ma alcuni leader del sito inizialmente non hanno detto ai lavoratori che Utley era morto, e hanno incaricato i dirigenti di non discutere della sua morte, mi hanno detto gli attuali ed ex dipendent

Indagando sull’accaduto, i giornalisti di The Verge si sono resi conto che non è l’unica storia anomala che riguarda questa unità.

La storia di Shawn Spagle

Shawn Spagle ha parlato con The Verge, nei sei mesi successivi alla sua assunzione, avrebbe moderato da 100 a 200 messaggi al giorno. Fra le cose più raccapriccianti foto e video di persone che lanciavano cuccioli in un fiume e violenze di altro tipo verso gli animali. Persone intente a mutilare i genitali di un topo vivo e ferire la faccia di un gatto con un’accetta. La fonte ha visto video di persone che giocano con feti umani e dice di aver appreso che sono autorizzati a restare su Facebook in modo da far riconoscere alla polizia i colpevoli. Ha sviluppato un disturbo da stress post traumatico (PTSD) non riusciva più a dormire per più di due o tre ore a notte e spesso si svegliava piangendo.

Mi sentivo come se fossi intrappolato nel mio stesso corpo”, ha detto. “Non potevo alzarmi dalla mia scrivania o sarei stato sgridato. Quindi ero intrappolato alla mia scrivania e nel mio corpo. Ero così spaventato.”

Altre denunce 

Da aprile due lavoratrici del centro hanno denunciato alla Commissione per le pari opportunità del lavoro degli Stati Uniti due separati casi di molestie sessuali. Le strutture del sito di Tampa sono spesso sporche, con i lavoratori che riferiscono che l’unico bagno dell’ufficio è stato ripetutamente trovato sporco di feci e di sangue mestruale. I lavoratori hanno anche trovato peli pubici e unghie sulle loro scrivanie, mentre le liti verbali e fisiche, così come i casi di furto, sono all’ordine del giorno. Molti altri siti controllati da Facebook versano in condizioni altrettanto critiche: per esempio nel centro di Phoenix si è dovuta affrontare un’infestazione di cimici.

La risposta di Facebook

A maggio, Facebook ha annunciato che aumenterà i salari degli appaltatori di $ 3 all’ora, renderà disponibili consulenti in loco durante tutte le ore di attività e svilupperà ulteriori programmi per la forza lavoro degli appaltatori. Ma gli aumenti di stipendio non avranno effetto fino alla metà del 2020, quando ormai molti, se non la maggior parte, della forza lavoro attuale di Tampa non lavoreranno più lì. Non è stato possibile ottenere statistiche sul fatturato. Pochi moderatori con cui The Verge ha parlato sono arrivati ​​a due anni di lavoro, molti o sono stati licenziati per punteggi poco accurati o hanno rinunciato per le condizioni di lavoro.

Nel frattempo, Facebook sta creando un “team di resilienza globale” incaricato di migliorare il benessere sia dei dipendenti a tempo pieno che degli appaltatori. Chris Harrison, che guida la squadra, ha detto che aspira a costruire un programma di benessere che cominci al punto di assumere. Vuole sottoporre a screening i dipendenti per valutare la loro idoneità psicologica. Una mossa che potrebbe impedire a qualcuno come Shawn Speagle di essere assegnato a una coda piena di violenza grafica – ma dice che Facebook sta ancora lavorando per capire se ciò sia possibile secondo la legge sul lavoro.


Roberta Catania

Da sempre grande lettrice di libri e fumetti, amante della tecnologia, del cinema e delle serie TV. Nella vita di tutti i giorni mi divido tra il Diritto, la Psicologia e la Criminologia. Personaggio preferito: Barbara Gordon - Citazione preferita "I promise loyalty. I promise secrecy and I promise courage" - Oracle